2亿年前乌龟不会缩壳科学家找到它的祖先样貌跟现在差别很大

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让古生物学家们惊讶的是,这次研究的远古乌龟化石颠覆了此前人们对于乌龟的一个认知:乌龟并不是从一开始就会将头缩进乌龟壳里。

古生物学家认为,在远古时期,虽然乌龟的乌龟壳已经和现代乌龟很相似,但是,通过标本复原却表明,无论是它们的头还是它们的四肢,都不能够缩进壳里。同时,古生物学家还发现,2亿年前的乌龟壳上,竟然还存在着奇怪的空洞,它们究竟是用来做什么的呢?这也让古生物学家百思不得其解。

非常幸运的是,在发现的这些正南龟化石中,有一只正南龟的化石是非常完整的,不仅拥有着完整的骨骼结构,而且手脚也保存完好。虽然正南龟并不具有乌龟壳,但是通过比对,它们还是和现代乌龟有着极大的相似之处,所以,研究者认为,正南龟可能是乌龟的祖先。

在二叠纪末期,地球上发生了第四次生物大灭绝,正南龟侥幸从这场灭绝中幸存了下来,不过,为了生存下去,正南龟的生活方式也发生了改变。

原本它们是生活在海洋之中,但是为了躲避灾难,它们开始尝试着在地上挖洞,然后躲避到洞穴之中,而因为挖洞的过程中,它们的身体是需要一个稳定支撑的,因此,正南龟的肋骨就不断增宽进化,最终演化成为了乌龟的壳。

此外,在我国贵州关岭地区发现的关岭龟化石,也印证了古生物学家此前有关乌龟的龟壳是由肋骨进化而来的猜想。

一直到今天,关岭龟都被认为是乌龟进化的关键过渡环节,那么,从没有乌龟壳的正南龟,到阿根廷复原的2亿年前的已经具有龟壳的乌龟,再到现代会缩壳的乌龟,究竟是发生了什么,导致乌龟将自己缩进龟壳之中呢?

现代研究认为,乌龟之所以将自己的头、四肢缩在龟壳之中,是为了保护自己,毕竟坚硬的龟壳即使是猛兽,也很难咬碎它,这样乌龟就可以逃过一劫。

作为现存最古老的动物之一,乌龟绝对是地球上的活化石,而且诸多研究也表明,乌龟是一种非常胆小的动物,它们的速度相较于很多陆地动物来说,是非常慢的,所以,遇到危险的时候,乌龟想要自保,就只能将自己缩进壳里。

而且,乌龟的关节非常灵活,它们即使是缩到龟壳之中,它们也不会觉得不舒服。不过,究竟何时起乌龟才将自己的头和四肢等缩在龟壳之中,研究者们目前还没有答案。

有一句话叫“千年王八万年龟”,简单来说就是乌龟能活一万年,不过事实上,乌龟虽然是一种比较长寿的动物,但是它们却并不能活那么久。

目前,世界上最长寿的乌龟是一只叫作哈里特的加拉帕戈斯陆龟,它活了176年,也让它成为了世界上被吉尼斯世界纪录认证的,活的年龄最久的带壳爬行动物。

此外,虽然在一些地方,有人表示饲养的乌龟是世代传下来的,已经活了上千年,却并没有什么证据来证明所言为真。

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